यार्क (ब्रिटेन)। आपने बड़े शहरों में लॉकडाउन से पहले और बाद की तस्वीरें देखी होंगी, जो वायु गुणवत्ता में नाटकीय परिवर्तन दिखाती हैं। एक में धुंध के बीच नई दिल्ली में इंडिया गेट युद्ध स्मारक मुश्किल से दिखाई देता है। फिर ‘लॉकडाउन के दौरान, भरतपुर के लाल पत्थर से बनी यह ऐतिहासिक इमारत अपनी पूरी भव्यता के साथ शान से खड़ी स्पष्ट दिखाई देती है।

सड़कों से वाहनों का हटना स्मॉग के लिए चमत्कार कर सकता है लेकिन वायु प्रदूषण के लिए इसके अलावा और भी बहुत कुछ है। जीवाश्म ईंधन से चलने वाले वाहनों से दूर जाने और शहरी क्षेत्रों में बाहरी वायु गुणवत्ता में सुधार, इमारतों और जीवन शैली में बदलाव के साथ, इसका मतलब है कि भविष्य में इनडोर वायु प्रदूषण बहुत अधिक महत्वपूर्ण हो जाएगा। और इसके बारे में बहुत आसान जवाब नहीं हैं कि यह कितना जोखिम पैदा करेगा-या इसे कैसे प्रबंधित किया जाए।

वाहन दशकों से वायु प्रदूषकों का प्रमुख स्रोत रहे हैं। लेकिन पेट्रोलियम आधारित ईंधन का सदियों पुराना प्रभुत्व इलेक्ट्रिक वाहनों के तेजी से प्रचलित होने के साथ समाप्त हो रहा है। इसका एक परिणाम नाइट्रोजन ऑक्साइड नामक अत्यधिक प्रतिक्रियाशील गैसों की सांद्रता में गिरावट होगी, जो वास्तव में औद्योगिक स्रोतों के एक अन्य प्रदूषक, ओजोन को बेअसर करती है। इतनी कम पेट्रोल और डीजल-ईंधन वाली कारें, जो बची हुई हैं, उनसे कम उत्सर्जन के साथ, वास्तव में शहरी क्षेत्रों में उच्च ओजोन सांद्रता के रूप में सामने आ सकती हैं।

वातावरण में बहुत ऊपर के विपरीत, जहां ओजोन हमें हानिकारक पराबैंगनी विकिरण से बचाने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाता है, सतह पर, यह श्वसन प्रदूषक के रूप में कार्य कर सकता है। इसका प्रभाव अस्थमा और ब्रोंकाइटिस जैसी सांस की बीमारियों वाले लोगों का जीवन कठिन बना देता है।

लेकिन हम न केवल बाहर ओजोन के संपर्क में हैं, यह खिड़कियों, दरवाजों और दरारों के माध्यम से इमारतों में भी जा सकता है। तो यह इस प्रकार है कि यदि ओजोन सांद्रता बाहर बढ़ती है, तो वे घर के अंदर भी बढ़ेगी। दरअसल, कंप्यूटर मॉडल ने भविष्यवाणी की थी कि लॉकडाउन के दौरान, इनडोर ओजोन सांद्रता में 50 प्रतिशत की वृद्धि होगी।

एक बार घर के अंदर आने के बाद, ओजोन कई रसायनों के साथ प्रतिक्रिया करता है जो आम इनडोर गतिविधियों से उत्सर्जित होते हैं, जैसे कि सफाई, नए वायु प्रदूषक बनाने के लिए, जिनमें से कुछ हमारे स्वास्थ्य के लिए हानिकारक हैं।

हालांकि, इनडोर ओजोन एकमात्र समस्या नहीं है। घर के अंदर वायु प्रदूषण के कई स्रोत हैं। जब हम विशेष रूप से प्राकृतिक गैस से पकाते हैं, और उच्च तापमान पर मांस तलते समय, हम नाइट्रोजन ऑक्साइड और पार्टिकुलेट मैटर का उत्पादन करते हैं। सफाई से सुगंधित यौगिक (वाष्पशील कार्बनिक यौगिक कहलाते हैं) और साथ ही पर्टिकुलेट मैटर उत्पन्न हो सकते हैं। मोमबत्तियों को जलाने से नाइट्रोजन ऑक्साइड और पार्टिकुलेट मैटर और सुगंधित होने पर वाष्पशील कार्बनिक यौगिक भी उत्पन्न हो सकते हैं।

इनमें से कुछ यौगिक सीधे उत्सर्जित होते हैं और उनमें से कुछ आगे प्रतिक्रिया कर सकते हैं -जैसे ओजोन के साथ- नए वायु प्रदूषक बनाने के लिए। नतीजतन, इनडोर वायु गुणवत्ता काफी हद तक इनडोर गतिविधियों पर निर्भर करती है और एक इमारत कितनी अच्छी तरह हवादार है।

पिछले 50 वर्षों में, ऊर्जा दक्षता उपायों में वृद्धि के साथ भवन अधिक वायुरोधी हो गए हैं – एक प्रवृत्ति जो जारी रहने की संभावना है। इसी अवधि के दौरान, कई देशों में लोग घर के अंदर, आने-जाने या काम पर अधिक से अधिक समय व्यतीत कर रहे हैं। ब्रिटेन में हाल ही में अनुमान लगाया गया था कि बच्चे हर दिन केवल एक घंटे से अधिक समय बाहर बिताते हैं। नतीजतन, वायु प्रदूषण के लिए हमारा अधिकांश जोखिम घर के अंदर होता है, भले ही प्रदूषक बाहर बने हों।

एक तरफ जहां वेंटिलेशन इनडोर स्रोतों से उत्सर्जन को कम करेगा, यह अधिक ओजोन को घर के अंदर भी आने देगा जो रासायनिक प्रतिक्रियाओं को शुरू कर सकता है। यह स्पष्ट रूप से एक जटिल तस्वीर है।

वायु प्रदूषण जोखिम जटिल है

वायु प्रदूषण के स्रोतों को बदलने से कुछ प्रदूषकों की सांद्रता कम हो सकती है, लेकिन ओजोन जैसे अन्य प्रदूषकों में वृद्धि हो सकती है। हम बाहर और अंदर वायु प्रदूषण और प्रत्येक में विभिन्न वायु प्रदूषकों के मिश्रण के संपर्क में हैं। एक ही गली में बने समान घरों में प्रत्येक में अलग-अलग व्यवहार के कारण एक्सपोजर अलग-अलग होने की संभावना है।

वायु प्रदूषकों से जुड़े मुख्य स्वास्थ्य प्रभाव या तो लंबे समय तक एक्सपोजर के कारण होते हैं, जैसे हृदय और श्वसन रोग और फेफड़ों का कैंसर, या अल्पकालिक जोखिम से उत्पन्न होते हैं, जैसे कि फेफड़ों को नुकसान पहुंचाना या अस्थमा को तेज करना। यद्यपि हम कुछ वायु प्रदूषकों जैसे नाइट्रोजन डाइऑक्साइड और पार्टिकुलेट मैटर के स्वास्थ्य प्रभावों को अच्छी तरह समझते हैं, कई वायु प्रदूषकों के लिए, वे हमारे स्वास्थ्य को कैसे प्रभावित करते हैं, इस बारे में बहुत कम या कोई जानकारी नहीं है।

जानकारी का यह अभाव विशेष रूप से घर के अंदर के लिए अधिक है, जहां अनुसंधान बाहरी वायु गुणवत्ता से काफी पीछे है। उदाहरण के लिए, खाना पकाने के दौरान इनडोर एयर पार्टिकुलेट मैटर बनता है या उत्सर्जित होता है, और यह जानना उपयोगी होगा कि इन कणों की विषाक्तता बाहरी सामान्य स्रोतों जैसे मोटर वाहनों से अधिक है या कम।

इसका मतलब यह है कि बाहरी वायु गुणवत्ता में सुधार से वायु प्रदूषण के हमारे समग्र जोखिम में कमी नहीं आएगी। वायु प्रदूषण, विशेष रूप से घर के अंदर, और हमारे स्वास्थ्य पर पड़ने वाले इसके प्रभावों के बारे में बेहतर समझ प्राप्त करना भविष्य का एक महत्वपूर्ण कार्य होगा।
(निकोला कार्सलॉ एवं डेविड कार्सलॉ यॉर्क विश्वविद्यालय।)